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香香国际信誉 对比物种将近200个 他将猴子与类人猿“分手”时间推到5500万年前
2020-01-11 17:04:00   来源:admin   

香香国际信誉 对比物种将近200个 他将猴子与类人猿“分手”时间推到5500万年前

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倪喜军

封面新闻记者 沈轶 北京摄影报道

类人猿作为人类祖先,与猴子有着密切亲缘关系。但在进化树上,类人猿究竟从何时与猴子“分道扬镳”的?学界有观点称,“分手”不晚于4500万年前。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所倪喜军教授及其团队,根据在湖北荆州地区发现一副近乎完整的灵长类动物骨架,经过十年研究并得出结论:类人猿特征最早在5500万年前开始出现。这个结论意味着将类人猿与猴子“分手”时间推前了1000万年。

10月20日,在接受封面新闻(thecover.cn)的采访时倪喜军教授首次透露“分手时间推前1000万年”的幕后:“当时,为弄清楚这个猴子的情况,我们前后对比了1800多个特征,将近200个物种。”

改写人类进化史

2003年,湖北荆州出土了一副非常古老的灵长类动物遗体化石,经分析,该动物长约7厘米,重约30克,比老鼠还小一些。这种动物善于跳跃和四肢抓握,白天活动,主要捕食昆虫。

“出土地质层距今大概5500万年左右,而且这个化石非常全面,整个形态非常完整,带来的信息量很大,我们很兴奋。”倪喜军说,为了研究这副化石的相关特征,他们前后花费了10年时间,走遍了世界各地博物馆,“观察、分析、查资料,总结了200多个物种的1800多个特征,然后利用大数据的方法进行比较分析。”

倪喜军的办公桌

在他电脑里,保存着一份当年所用的excel表格,一个200列,1800行的巨型矩阵,“这里面的数字,都是一个一个填进去的。”倪喜军说。

2013年6月6日,倪喜军与团队在《自然》上发表文章。文中,倪喜军将这种比老鼠还小的灵长类动物,命名为“阿喀琉斯基猴”。

“我们通过对比发现,这个猴子具有类人猿和眼镜猴的双重特征,其中与类人猿尤为接近,跟腱几乎与类人猿一模一样。”倪喜军说,类人猿的脚跟处,术语叫阿喀琉斯跟腱。源于古希腊神话,猴子因此得名。

文章改写了类人猿来自4500万年前的记录,即整整往前推动了1000万年,成为了灵长类与古人类研究史上的又一座里程碑。

美国科学杂志《discover》将这个成果列为当年全世界100项重大科技新闻之一。英国杂志《new ccientist》则把该成果列为了演化生物学年度10大进展之一。

去野外先签危险告知书

倪喜军的办公室里,摆放着很多化石标本,全是他每年前往化石发掘地“搬回来”的。

“每年都去,因为你永远都不知道,你会在那发现什么。”倪喜军说,去的地方,全是无人区和沙漠,“有时是国内,有时是国外。”

倪喜军口中的无人区,即类似于阿尔金山、准噶尔等地。这些地方存在很多危险,“能够想象到的毒虫,我们都遇到过。现在我们每次出去,都会让大家签一份野外生存危险告知书。”

倪喜军说,在沙漠与戈壁,面临最严重“危险”的是缺水。“为节约用水,我们经常一个月不洗澡,一个月不洗脚,最多就是往脸上沾点水,让人看起来精神点。”说起这个,倪喜军略微有些不好意思,“其实可能也就是最开始觉得不太习惯,觉得有些臭,后来习惯了,也就没什么了。”

正是这样的执着,倪喜军为自己带来惊喜。2016年,倪喜军在《科学》杂志上发表了有关灵长类演化轨迹的论文,揭示了3400万年前全球气候变化对人类演化的影响,甚至关系到人类的非洲起源。这篇论文再次被认为是人类演化史上的又一座丰碑。

小小的盒子里,有上百个物种化石

成就来源于“巧合”

作为一名70后,倪喜军毕业于北京师范大学生物系,“本硕博连读,本科是生物系,硕士和博士是生态学,准确说是鸟类生态学。”倪喜军说,自己会研究灵长类生物其实是一个巧合,“也就是说,我最开始其实完全是做活的生物的。”

大学毕业,倪喜军想继续做博士后,“我联系了很多学校,北大,复旦,但得到答复都是,你要来教书可以,读书就算了。”倪喜军毕业于1999年,当年情况与现在不同,博士后名额非常少,“其实就连博士的名额都非常少,整个北师大生命科学院,毕业博士就只有3个。”

正当无奈之际,倪喜军得知中科院有博士后名额,他最终选择了这里。

“来所里,本来想做鸟类相关的东西,但由于种种原因,后来所里面就安排我做哺乳动物,做年代学有关的一些东西。”倪喜军说,没做多久,所里的一个老先生找到了他,希望他帮忙用统计学的相关知识,参与到一块灵长类动物头骨的研究中,“我对数学统计学比较擅长,因为当时在北师大我喜欢踢足球,然后有一个球友就是搞这个的,从他那我学了一些,最后我在北师大的博士论文是用地理信息系统计算鸟类生态环境,里面就用到了很多数学,统计学的东西。”

这次研究成果非常显著,论文发表到了《自然》杂志上,倪喜军因为贡献很大,成为该论文第一作者。“当时就是机缘巧合吧,就因为这一次,我对灵长类动物产生了兴趣,就不断研究不断深入,越做越专一。”

除做研究,倪喜军非常喜欢画画。

倪喜军绘制的曙猿复原图

今年4月,倪喜军完成了对曙猿的复原。曙猿的名字,源于“黎明的曙光”,是世界迄今发现最早最古老的猿猴。世界有两张曙猿复原图。第一幅复原图,是在科学家指导下由画家完成。倪喜军的这幅,则是世界上第一幅完全由科学家自己绘制的曙猿复原图。

盐窝新闻网


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